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6月21日 生产水星汽车是福特的无奈之举

发布日期:2021-11-14 05:34   来源:未知   阅读:

  1908年8月12日,福特汽车公司推出了T型车,在近20年的时间里一共卖出了超过1650万台,福特也因此成为了当时在全球范围内最具影响力的汽车品牌之一。

  随着时间的推移,其他汽车公司迎头赶上,特别是当其他品牌已经在抓紧在更大范围的价格区间布局时,福特还是在依靠T型车。到二十世纪二十年代末,福特汽车公司旗下仍然只有福特品牌和1922年收购的林肯品牌。同时代最强大的竞争对手通用和克莱斯勒却都已经几乎完成了各个价格区间的品牌布局。

  通用汽车公司从成立一开始就采取的是多品牌运营,再加上从二十年代中期开始推出的诸多新品牌,在乘用车领域就已经拥有至少9个品牌。按定位从高到低分别是:凯迪拉克Cadillac)、拉萨尔(LaSalle)、别克(Buick)、马奎特(Marquette)、维京(Viking)、奥兹莫比尔(Oldsmobile)、奥克兰(Oakland)、庞蒂亚克(Pontiac)和雪佛兰(Chevrolet)。

  克莱斯勒有样学样,自己创立了两个品牌有收购了一个,也形成基本的覆盖矩阵,定位从高到低分别是:帝国(Imperial,此时还不是品牌)、克莱斯勒(Chrysler)、德索托(DeSoto)、道奇Dodge)和普利茅斯(Plymouth)。

  相比而言,福特汽车的布局显得太过单一,林肯和福特之间有一大片空白市场等待发掘。一直迟迟没有填补这么大的空白,和福特汽车公司的内部矛盾有很大的关系。

  当时的名义掌门人已经有亨利·福特(Henry Ford)的儿子埃兹尔·福特(Edsel Ford)接任,准确地说,从1919年开始,埃兹尔就已经是福特汽车的总裁了。埃兹尔对制造外观漂亮时尚的高端车更感兴趣,但他的父亲显然不认同。从当上总裁开始,埃兹尔就一直想主张生产更加现代化的汽车,但是遭到了他父亲的一再反对。即便是当T型车的市场一再缩水,埃兹尔也没能在新款车的开发问题上获得完全的自主权。埃兹尔在他霸道的父亲面前,毫无话语权,所以福特汽车公司的实际控制者还是老亨利·福特。

  埃兹尔在个性上虽然完全不像他父亲,但是对于自己认为到对的事情也有一份固执。即便只能通过曲线救国的方式达到目的,他也依然在坚持。1922年福特收购林肯品牌就是埃兹尔主导完成的,其中的一部分原因就在这儿。

  即便是加上林肯,福特的品牌阵容也太过单一,即便是跟后起之秀克莱斯勒相比,也已经慢上半拍有余了。福特依靠两个品牌打天下的情况,一直持续到了1935年。

  这之前,福特也曾经尝试过做出改变。比如1932年,福特曾经推出过几款搭载V8发动机的车型,价格并不高,但是比T型车和1927年的A型车要更好。这其中就包括1932年推出的Model 18, 1933年和1934年生产的Model 40,再到后来的Model 48......福特汽车的产品矩阵的确因此丰富了不少。

  不过这些还是无法改变福特经营上短板,而且就消费者的购买感受而言,即便是更高端的福特,但是我买到的依然是一台福特而已。对手的牌太多,让福特压力不小。

  1936年,福特终于推出了对品牌运营的战略规划。规划的主要内容就是将福特汽车公司已有的产品进行拆分,让产品覆盖一部分价格区间,剩下没有覆盖到的,就建立新品牌填补。福特品牌原有的产品划分为福特(Ford)和豪华福特(De Luxe Ford),林肯品牌划分为林肯·泽菲尔(Lincoln-Zephyr)和林肯(Lincoln)。

  1936年以前,林肯主要的产品是昂贵的搭载V12发动机的Lincoln K型,主要的竞品就包含克莱斯勒帝国(Chrysler Imperial)、劳斯莱斯幻影II(Rolls-Royce Phantom II)、梅塞德斯-奔驰770(Mercedes-Benz 770)、杜森堡J型(Duesenberg Model J)、帕卡德8型(Packard Eight)和凯迪拉克355系列(CadillacSeries 355),这些都是当时市场上最贵的车型。为了在林肯品牌中有价格相对便宜一些的产品,福特在林肯开发了林肯·泽菲尔(Lincoln-Zephyr),同样搭载V12发动机,但是定位比较低,主要的竞品品牌是克莱斯勒和通用的拉萨尔(LaSalle)。一年之内,林肯·泽菲尔(Lincoln-Zephyr)就卖出了15000台,被誉为

  1938年,福特专门设立了豪华福特(De Luxe Ford)生产线,主要产品就是之前在福特开发的所有搭载V8发动机的产品。豪华福特(De Luxe Ford)开始被当做一个品牌来经营。

  整体来看,福特采取的营销策略跟通用和克莱斯勒是不一样的,却达到了几乎相同的目的。

  林肯·泽菲尔(Lincoln-Zephyr)和豪华福特(De Luxe Ford)的经营都还算成功,这也让福特汽车公司内部就是否需要一个全新的品牌产生了争议。考虑到在泽菲尔和豪华福特之间依然有巨大的市场空隙,埃兹尔·福特于1937年宣布了成立全新品牌的计划,并且成立单独的公司。

  新品牌的定位是介于泽菲尔和豪华福特之间,主要的竞争品牌包括通用旗下的别克奥兹莫比尔,克莱斯勒旗下的德索托(DeSoto)。有关新品牌的名字,前后大概征集了不下一百个,最后确定了用“水星(Mercury)”。

  早在1933年,雪佛兰品牌就退出过一款叫水星(Mercury)的汽车,但是并没有做商标注册,所以当福特做注册时,顺利的拿到了这个名字。

  福特计划为新品牌打造全新设计的产品,专门让之前负责设计林肯·泽菲尔(Lincoln-Zephyr)的设计师尤金·特鲁恩·格里高利(Eugene Turenne Gregorie)负责。

  1938年,水星品牌的第一款车型设计成功,被命名为水星8(Mercury 8),搭载了一台最大功率95马力的V8发动机,当时售价918美元(相当于现在的16000美元左右)。

  新车推出之后几乎是一炮而红,第一年的销量就达到了65000台,占领了当年2.19%的轿车市场份额。到1941年,Mercury 8已经在美国市场上销售了155000台。

  就这样,福特算是完成了品牌矩阵的布局,按定位高低排序依次是:林肯、林肯·泽菲尔、水星、豪华福特)和福特。

  第二次世界期间,水星的生产被迫中断。二战结束之后,林肯品牌旗下的泽菲尔(Zephyr)被取消,福特于1945年将水星和林肯品牌合并,成立了林肯—水星分部。豪华福特则随着水星的成功逐步被淘汰,1949年完全被福特弃用。自此,福特在战后就留下林肯、水星和福特三个汽车品牌,水星也因此承担了全部中端豪华车的市场压力。

  水星品牌在福特旗下历经了70多年的运营,最终于2011年完全停止了产品生产和销售。2010年的夏天,福特就已经宣布将终止水星品牌的运营,2011年1月4日,大侯爵(Grand Marquis)作为水星品牌的最后一台车驶下了生产线。

  福特汽车公司在水星之外,还创造过其他的汽车品牌,但都没有像水星这样成功过。水星离我们十分遥远,如今也已经不复有经营之实,但谁说得准我们身边的这些造车新势力中,会不会就有一个中国版的“水星”呢?

  1958年,福特已经成为了股份制公司,董事会决定再创造一个品牌来弥补与竞争对手通用和克莱斯勒之间的差距。为了纪念第二任总裁埃兹尔·福特(Edsel Ford),将新品牌定名为“埃兹尔(Edsel)”。只不过,新品牌的产品定价过高,销售两年多时间就让公司亏损了2亿5000万美元,最终不得不叫停。“Edsel”也成了最失败的商业案例的代表。